islas resonantes

Paisajes sonoros de las Islas Canarias
Soundscapes of Canary Islands

Archive for the ‘info pages’ Category

Mar
20

  Crowded Deserts (Fuerteventura)

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Crowded Deserts (Fuerteventura)

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We spent 7 days in Fuerteventura, arriving march 10th and leaving march 17th: Ecki Güther, my collaborator and technician, the master of creative and playful recording sets, Dieter Scheyhing, my husband, who helped in all ways to get around the island, took pictures and started soon to get the field recording virus himself, and me. Our house was in El Cotillo, a former fisher village and by now a recently discovered attraction for surfers and (mostly) individual tourists.

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Fuertenventura is mainly made of Lava stones, sand, wind, small houses, plants which seem to live without water, goats, sea birds, palm trees, the ocean and beaches all over. The inhabitants are like in Berlin: direct, straight and not too „sweety“. We liked them a lot!

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The forms of the landscape and the villages are horizontal, soft, organic, with reduced colours, no clouds, strong light which is most beautiful in the early evening.

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The harder forms, the different architecture, the different colours are from mobile phone towers, shopping zones, hotel buildings, street lights. (Someone must have sold thousands of metal street lights to the government of Fuerteventura – there are even streets out of any function with high metal lamps building a sharp silhouette against the sky.)

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We recorded every day from morning to night, going to different parts of the island. By car, by ship, by foot.

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Almost all the work was done outside, with strong wind. There are not many places where you can hide from the permanent wind on this island. It is there, a continous source of sound, making objects resonate, plants, stones and the ocean.

Fuerteventura is a „minimal style“ island. The art of reduction seems to fit perfectly to the landscape and it’s architecture, plants and cultivation. It has many micro worlds and hidden places. A very strong nature that seems to be powerful enough to change everything in a short time by the forces of the wind, the sand, the heat.

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We had a hard time to go to the tourists centres (because it was just a duty) and observe the global uniformity of architecture, shops and touristic arrangements. But we discovered as well a series of beautiful local museums which gave us an unexpected insight into the social life of the island just a short time ago (which included interesting sounds).

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It was fun to go to the african market where all languages could be heard. To stay in the bars and listen to the conversations. It was hard to see the pereiras, the animal shelters, where – like in Puerto del Rosario – 130 dogs were waiting for a better life.

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While listening to our recordings I got the idea of a kind of puzzle: places which fit to each other like parts of an overall image, which „slide“ one into the other but with some parts being a sharp interruption. They must have their place as well in the general portrait.

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We fell quite in love with Fuerteventura. We missed the fisher who still could play music with simple stones, because he suddenly was frightened to be recorded. We missed the mysterious birds coming home at night from the ocean and making strange sounds, because it was not possible to find the place in the dark. We did not hear the „singing“ lanterns. Or was it all just a legend?

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We felt we would have needed to stay longer, but the many hours of recordings should to be enough for a quite personal soundscape of this island, which is so much more mysterious than sound recordings can document.

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My composition will try to get back to the atmosphere of the obvious and the hidden, the recognizable and the mysterious, the natural and the artificial. It will not be a concrete or completely abstract sound portrait, but rather the attempt to create an atmosphere which makes it possible for the listener to imagine a world beyond the audible.

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Feb
28

  Canto de Piedra

    Author:


Espectro de un sonido Cuando vi por primera vez un espectro de un sonido, quedé impresionado por su parecido con una montaña. No son iguales, desde luego. La energía en el ancho de banda de frecuencia a lo largo del tiempo en que un sonido se desarrolla presenta una distribución cercana a la paralela. Los valles y las crestas del espectro de un sonido son paralelos, mientras que, por el contrario, los valles y las crestas de las montañas tienden a separarse o a converger en el sentido contrario. Por eso pensé que sería interesante hacer sonar una montaña por medio de la consitución en el dominio temporal de la forma de una montaña, tomando ésta como si fuera un espectro. Desde el punto de vista computacional, ello no es difícil en nuestros días. Basta con con disponer de los datos volumétricos de la montaña y aplicarles una transformada inversa de Fourier. Así se obtiene una señal, que puede tener un correlato sonoro, si se dispone de las herramientas adecuadas. No es difícil llevar a cabo esa operación. Lo verdaderamente arduo es encontrar los valores volumétricos de las montañas, si no se quiere invertir dinero. Durante un tiempo estuve buscando la forma, hasta que supe del proyecto SRTM (Shuttle Radar Topography Mission) de la NASA, cuyo objetivo fue la obtención de un modelo digital de elevación terrestre por medio de dos dispositivos de radar, instalados en una lanzadera espacial que, durante 11 días, sobrevoló la totalidad de la superficie terrestre. Los datos obtenidos están al acceso de cualquiera en http://www2.jpl.nasa.gov/srtm/ . El formato de esos datos, básicamente 16 bits organizados en dos bytes en disposición little endian, es capaz de codificar alturas entre 32768 m. y 32767 m.

Los datos están muestreados a intervalos de 3 segundos de arco y contienen 1201 lineas con 1201 muestras cada una. Eso representa una matriz cuadrada, con un valor de elevación para cada punto, que representa, en la realidad, un cuadrado de 90 metros. Esa es la resoluciónla-palma1 del tipo de datos que escogí para la representación. Era posible utilizar otros archivos de una resolución mayor, de 30 metros por punto, pero mi ordenador ya lo tenia suficientemente difícil para representar las elevaciones de una zona geográfica cuadrada de 108.090 Km de lado con esa resolución. Si hubiera sido mayor, todo hubiera resultado más difícil. Mi software, que escribí en MaxMSP-Jitter almacena esas elevaciones en matrices que utiliza para deformar la superficie de un NURBS (Not Universal Rational B-Surface), elemento clave de la mayoría de herramientas de trabajo en 3D.

En la imagen superior, se aprecia la representación de la isla de La Palma, justo desde arriba. Se aprecian algunas de sus estructuras importantes, como la Caldera del Taburiente, el volcán aún en actividad. Hay quien dice que una fractura de la estructura de la isla podría generar un tsunami capaz de afectar la costa este de América. Una isla es una formación que aparece exenta en un mapa. Es muy fácil imaginar, desde la perspectiva del trabajo en 3D, que se recorre su superficie volando de una punta a la otra, siguiendo sentidos los diversos que marca la rosa de los vientos. Esa es precisamente la tarea que lleva a cabo mi aplicación. Toma los datos de la isla como si sobrevolara la isla en un determinado sentido. lapalma-90-950En la imagen inferior a esta línea se aprecia la isla vista desde el noreste.

Como decidí tomar la perspectiva del viento como imaginario de mi composición, pensé que el ruido debería tener un papel importante en ella. De hecho, una montaña o una isla, tomadas como espectros, son pastante ruidosas. Se trata de ruidos brownianos. Pero quise rendir aún más tributo al viento, así que decidí filtrar un ruido blanco con los datos de elevación terrestres correspondientes a la isla. Eso puede hacerse de muchas maneras, desde luego, pero una se basa en la multiplicación del espectro obtenido de los datos de elevación terrestre a medida que se recorre la isla en algún sentido con el esepectro de un ruido blanco, un ruido blanco, a su vez. Eso equivale a la convolución de las señales correspondientes a esos espectros, a saber, el ruido browniano correspondiente a la isla con el ruido blanco asociado, en virtud de una licencia poética, al viento.

interpretacionEl patch de la izquierda lleva a cabo todas las funciones descritas más arriba. Sin embargo, sólo se aprecian a la vista los detalles de la programación correspondiente a la interpretación de los datos, cuya representación gráfica se ve en la parte inferior derecha. Las islas de la Palma y la Gomera se distinguen claramente. Sin embargo, esa información debe ser aún analizada con más de talle para ser representada como la superficie de un nurbs. Eso es lo que lleva a cabo el subpatch nurbi. Para transformar esa información en sonido se recurre al patch análisis, que toma los datos obtenidos en nurbi y los transforma en sonido de acuerdo al método antes descrito. En la parte inferior del patch, se aprecian las latitudes noroccidentales de las porciones de superficie terrestre de las que los archivos del proyecto SRTM contienen los datos de elevación terrestre de las islas del archipiélago canario. Todas las imágenes de la Isla de la Palma reproducidas en este artículo provienen del archivo 2818 (28 grados de latitud y 18 grados de longitud).

matrizEl patch nurbi toma los datos obtenidos a partir de la lectura e interpretación inicial del archivo de elevación terrestre y los almacena en una matriz especial que aloja cada uno de los 1442401 puntos de deformación del NURBS. En este punto, se obtienen las imágenes de la isla que más arriba he mostrado. En la parte derecha de la zona central del patch, además del objeto que genera el NURBS, se aprecian los controles de cámara, objetivo de la cámara, posición y rotación de la isla. La imagen del nurbs, una vez normalizada entre los valores 0 y 1, se envían fuera del patch para que otra estructura analice esa información y la transforme en sonido. Para llevar a cabo esa función, el subpatch análisis toma cada línea de la matriz y la invierte para formar, por la concatenación de ambas informaciones, una matriz susceptible de ser interpretada como espectro por un algoritmo de transformada rápida inversa de Fourier. lecturamatrizEsa función se ve reflejada en la parte inferior derecha del patch. A su izquierda, se aprecia la representación del contenido de las alturas de elevación terrestre correspondientes a la línea que se está teniendo en cuenta para interprar en forma de espectro instantáneo de un sonido que la aplicación también genera en ese preciso instante.filtrofft El encargado de realizar ese trabajo es el patcher so, que contiene en su interior la información de la imagen de la izquierda. En la parte inferior están las representaciones del espectro de la señal generada y también la del filtro que la está modulando en ese momento. Sin embargo, la estructura quizá más importante es la que esconde el patch máquina, que implementa la convolución de dos señales, por medio de la multiplicación de sus espectros. La señal que proviene del objeto generador de ruido se inyecta en objeto que implementa la transformada rápida de Fourier, cuya salida es multiplicada por el tampón de memoria contenido en Ecualizador, que se obtiene directamente del contenido de los datos de elevación terrestre contenidos en la matriz de entrada, tal como se ha descrito algo más arriba. Como es habitual en este tipo de procedimientos, se llevan a cabo multiplicados, en este caso, sólo por 2, y desfasados para evitar los parásitos debidos a la periodicidad con la que la computación se lleva a cabo. maquinafiltrofftLa generación de la forma de onda por este medio da como resultado el archivo cuya representación visual se aprecia más abajo. Corresponde a la lectura de norte a sur del archivo 2818 SRTM, que contiene las islas de La Palma y La Gomera, únicamente en la submatriz correspondiente a la isla de La Palma. Puede comprobarse que se trata de una forma de dinámica general muy extendida entre las que habitualmente manifiestan los sonidos.

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Feb
27

  Achinech

    Author:


Achinech

A surround sound compositition and sound installation of Tenerife
by Agnieszka Waligórska, Poland and Pekka Sirén, Finland.

Production: Virtual Visions – Studio Sirius, Helsinki

Achinech


Jan
28

  “Una Hora”

    Author:


The longitudes
The longitudes

Prelude:
The radio phonic work ”una hora” deals with the change of time consciousness and the cultural effects in the society, hereby caused.

The meridian – midday line – connects all places on the map, which have noon at the same time. Till the end of the 19th century the Zero Line of Longitude of the earth ran near the Orchilla lighthouse, which lies on the Canary island El Hierro and which forms the most southern point of Europe.

Orchilla lighthouse
Orchilla lighthouse

Worldwide all ships used this point for orientation and to specify their co-ordinates. For sailors, El Hierro therefore was not an unknown island, but an important interface, which at that time connected Europe with the imaginary world.

El Hierro Prime Meridian
El Hierro Prime Meridian

In 1884 the Orchilla time was changed into the Greenwich Mean Time (GMT) in England. The Zero Line of Longitude ran and runs through “the primary transit” instrument (main telescope) at the Royal Observatory in Greenwich (near London).
From here there are 180 meridians in eastern and western direction, which run parallel to the Zero Line of Longitude and 90 latitudes in the south and the north, which run parallel to the equator.

The calibration and measuring point were thus shifted from the southern point of Europe, El Hierro, to England. The hegemony of England, which at that time governed the world market by ship and expanded its Commonwealth untiringly, was thus emphasised.

Main play:
“una hora” draws a three-way dramatic tension arc:

1. Following the book ”The Island of the day before” by Umberto Ecco stories are told of Roberto de la Grive and Padre Caspar Wanderdrossel. The shipwrecked and abandoned Roberto wants to solve the secret of the noises aboard, and behind the summerhouse of the birds he discovers a chamber full of clocks. His part is not shown with texts, but is characterised with sounds. Ecco describes Padre Caspar Wanderdrossel as a well-educated practical man who wants to solve the longitude problem. In ”una hora” he is the explorer, who wants to understand the change of time and its effects.

2. Based on the original proceedings a reporter describes the occurrences during the „Prime Meridian Conference“ held in Washington DC in 1884. Here the decision was made to move the Zero Meridian from El Hierro to Greenwich. Important are the comments made by the French delegates Mr. A. Lefaivre and Mr. P. Janssen, who opposed this decision.

Link: 1884 Meridian Conference, Washington DC

3. On El Hierro, Luis Espinosa Krawany interviews the historian Baudilio Domingo Navarra Quintero about the change of the prime meridian.

Some of the sounds, heard in the background, are recorded on El Hierro, like the high flute tones of the common kestrel, the gecko and the volcanic pipes near the village Echedo.

Volcanic pipes (bufadero)

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Gecko
Gecko

You also hear three drum players. These specific drums are the original instruments used at festivals on El Hierro. The drum players play in front of the 8 kilometre long wall, the „Risco de Tibataje“. The rhythms are derived from the ancient Bajada melody, which can be heard on El Hierro every four years.

El Hierro drums
El Hierro drums

Link: Bajada melody

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The three dramatic tension arcs are intertwined with one another. The sounds of the lighthouse and the “Tibataje rhythms” connect the parts.

Score sketch “una hora”

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Sequel:

“Una hora” mediates time in the flow of events of past and present.

“Una hora” is mainly conceived in Spanish.

“Una hora” is a format 5.1 composed concert. For the radio broadcast a stereophonic version will be provided.

“Una hora” is a radio phonic composition, which represents the historical perspectives as well as their interpretation in music and documentary (interviews).

“Una hora” is a question and answer game in which the three drums respond to their own echoes.

“Una hora” has 18 text parts and at the end falls into 18 pieces. El Hierro lost 18 longitudes.

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